Avec l’entrée d’Amethis Finance au capital de Velogic à hauteur de 33 %, le pôle logistique de Rogers ambitionne de créer une plate-forme régionale intégrée au cœur des routes commerciales entre l’Europe, l’océan Indien et l’Afrique de l’Est. En tant que partenaire de long terme, la société européenne de capital-investissement contribuera au développement local et régional de Velogic, indique Luc Rigouzzo.

photos : deeneshen sabapathee

Luc Rigouzzo, Managing Partner and Executive President of Amethis Finance

Pourquoi votre société de capital-investissement, Amethis Finance, se définit-elle plus comme un acteur privé de financement de long terme en Afrique que comme un simple fonds d’investissement ?

Quand nous avons fondé Amethis Finance en partenariat avec la Compagnie Benjamin de Rothschild, nous souhaitions, avec Laurent Demey, créer une structure qui permette de répondre au mieux aux différents besoins à long terme des entreprises africaines, de les aider à créer de la valeur de façon responsable et de prendre part ainsi au développement économique du continent. En effet, depuis dix ans, l’Afrique subsaharienne est devenue l’une des zones de croissance les plus dynamiques au monde et connaît des mutations démographiques, urbaines et économiques, offrant des opportunités d’investissement considérables. Dans ce contexte de forte croissance, les entreprises locales ont des besoins de capitaux longs et les banques de détail africaines comme les marchés boursiers naissants ne suffisent pas à satisfaire ce besoin.

Amethis Finance s’est donc construit sur le modèle d’un fonds d’investissement présentant certaines spécificités, qui en font un objet unique dans l’univers du capital-investissement.

Notre stratégie est de nous associer sur le long terme à des entreprises africaines en forte croissance, ayant fait leurs preuves et confrontées à des besoins de financements longs. Au-delà de l’apport financier, nous les appuyons dans la définition de leur stratégie et les aidons à construire des partenariats stratégiques et financiers, créant ainsi de la valeur pour nos partenaires et investisseurs. Notre offre ne se limite pas à l’investissement en capital puisque nous proposons également de la dette de long terme, palliant ainsi les difficultés d’accès au crédit que connaissent encore un grand nombre d’entreprises africaines.

Enfin, notre politique d’investissement est diversifiée sur les plans géographique et sectoriel, ce qui est indispensable dans un continent où pays et secteurs font encore face à une forte volatilité.

Cette stratégie de long terme va de pair avec nos exigences élevées en matière de rentabilité financière. Elle continue de séduire de nombreux investisseurs puisque Amethis Finance – qui a procédé à une levée de fonds jusqu’en juin – affiche une capacité d’investissement en equity et en dette de plus de 500 millions de dollars.

Pouvez-vous nous expliquer la genèse du partenariat avec Velogic ?

La genèse de ce partenariat s’inscrit tout d’abord dans le cadre de nos liens historiques avec l’île Maurice, qui nous ont permis de développer un grand intérêt et un attachement tout particulier à ce pays. En effet, plusieurs des membres de l’équipe d’Amethis Finance ont eu la chance de participer à de nombreuses opérations de financement sur l’île et d’accompagner des entreprises mauriciennes dans leur développement dans le cadre de leurs activités antérieures depuis plus de deux décennies sur le continent. Concernant Velogic, nous avons très rapidement compris, après notre rencontre avec le CEO du groupe Rogers, Philippe Espitalier-Noël, au début de l’année 2013, que nous partagions les mêmes valeurs et qu’un partenariat de long terme bénéfique et fructueux était possible entre Amethis Finance et Velogic. Il s’agit d’utiliser nos complémentarités, la très bonne connaissance de l’île Maurice et de l’océan Indien pour Velogic, la capacité d’ouverture et d’aide à la croissance en Afrique de l’Est et en Europe pour Amethis Finance. Nos équipes travaillent ensemble depuis ce jour-là.

Outre l’injection de capital, quelle sera la contribution d’Amethis Finance et quelle est la plus-value qu’apportera Velogic ?

En tant que partenaire de long terme, Amethis Finance contribuera au développement local et régional de Velogic. Grâce à son large réseau européen et panafricain, à sa fine connaissance du continent et à son expertise stratégique et financière, la présence d’Amethis Finance contribuera à créer de la valeur pour Velogic : constructions de partenariats stratégiques et financiers en Europe et en Afrique, identification de potentielles cibles d’acquisition, notamment sur le continent africain, conquête de nouveaux marchés...

Amethis Finance est, par ailleurs, un investisseur engagé dans la gouvernance de l’entreprise, présent au conseil d’administration de Velogic, et qui participe activement à la définition des orientations stratégiques, ainsi qu’au processus de prise de décision.

C’est l’alliance entre, d’une part, la compétence humaine et l’expertise opérationnelle de Velogic et d’autre part, le réseau panafricain et européen, ainsi que l’expertise financière d’Amethis Finance qui fait la force de notre partenariat.

Quelles perspectives le marché océan Indien- Afrique de l’Est offre-t-il à un prestataire de services logistiques comme Velogic ?

De nombreuses opportunités existent pour un prestataire de services logistiques intégrés comme Velogic, de par son offre complète et diversifiée et sa localisation géographique. L’île Maurice peut devenir un hub portuaire majeur dans l’océan Indien, amené à se développer de manière significative dans les années à venir. L’extension du port à conteneurs de Maurice s’inscrit dans cette dynamique et aura indéniablement un impact positif sur l’activité et la croissance de Velogic. En outre, l’océan Indien et l’Afrique de l’Est (Kenya, Tanzanie, Mozambique) restent des marchés où les activités de logistique et de transport sont peu développées en dépit de la croissance économique soutenue et du dynamisme de ces régions. Le développement et la diversification des économies africaines et l’expansion régionale de nombreuses entreprises mauriciennes créent de nouvelles opportunités commerciales pour Velogic.

Quelles sont les grandes lignes de la stratégie d’expansion que vous comptez mener ensemble sur le moyen à long terme ?

Amethis Finance travaille avec Velogic à la consolidation de sa position sur ses marchés historiques (Maurice, Madagascar, La Réunion et la France) et à l’élargissement de sa présence dans l’océan Indien et en Afrique subsaharienne, notamment en Afrique de l’Est. À terme, Velogic ambitionne de créer une plate-forme régionale intégrée au cœur des routes commerciales entre l’Europe, l’océan Indien et l’Afrique de l’Est. L'entité entend conforter sa position de leader sur ses marchés dans l’océan Indien et s’adapter à un environnement de plus en plus compétitif. L’obtention de contrats avec de nouveaux clients, la mise en place de partenariats commerciaux, le renforcement des synergies entre ses différentes activités font partie des axes stratégiques que nous développons ensemble. L’expansion géographique passera par la mise en place de partenariats commerciaux et par des acquisitions d’entreprises de logistique déjà implantées en Afrique de l’Est.

Quels retours attendez-vous de ce partenariat ?

Ce partenariat n’est pour Amethis Finance que le début d’une longue histoire avec Velogic, la famille Espitalier-Noël et plus largement avec l’île Maurice. Le retour financier sera sans aucun doute au rendez-vous, mais ce qui nous mobilise, c’est aussi la réussite durable de ce partenariat qui permettra à Velogic de grandir davantage et de se développer.

Pourquoi avoir intégré l’environnement dans les pratiques de bonne gouvernance ?

L’équipe d’Amethis Finance est née de l’expérience tirée de plus de 20 ans d’investissement responsable sur le continent, à l’Agence française de Développement, à la Société financière internationale et à PROPARCO. Notre expérience nous a montré qu’un niveau d’exigence élevé en matière de responsabilité sociale et environnementale est une condition de la création de valeur à long terme en Afrique, comme ailleurs. Ainsi, le respect des normes environnementales et sociales est pour nous une condition sine qua non de la réussite durable d’une entreprise et de sa croissance.

Un spécialiste du Financement de projets

Diplômé en agronomie et en finance,
Luc Rigouzzo a débuté sa carrière au Mexique. Il a occupé des postes de responsabilité à l’Agence française de Développement (AFD), à PROPARCO
et à la Société financière internationale.
Il a aussi été membre de plusieurs
conseils d’administration d’entreprises agroalimentaires et du comité exécutif
de l’AFD, ainsi que président du conseil d’administration des institutions européennes de financement du développement (EDFI). Il est également membre du conseil d’administration de Danone Communities, un incubateur d’entreprises sociales. Luc Rigouzzo a occupé les fonctions de directeur général de PROPARCO de juin 2006 à décembre 2010, puis de directeur de cabinet du ministre français du développement jusqu’en 2011, avant de fonder Amethis Finance.

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