Steve et Irene Joyce sont de véritables passionnés de l’île Maurice. Leur première visite date d’il y a environ un quart de siècle et ils ont séjourné à 14 reprises à Heritage Awali Golf & Spa Resort. Et ils sont bien loin de s’en lasser...

photos : atipik ltd

« Nous avons l’habitude de voyager et cherchions un endroit où il fait beau pour nos vacances. Nous n’avions encore jamais entendu parler de l’île Maurice et notre voyagiste nous a dit : « C’est un très beau pays à visiter. » Nous sommes venus pour quelques semaines il y a environ 25 ans et avons tout simplement été envoûtés », confie d’emblée Irene Joyce. « Les Mauriciens sont si accueillants, sincères et adorables. Il semble que leur seul but dans la vie est de faire plaisir aux autres », renchérit son époux Steve.

Ce couple chaleureux et respirant la joie de vivre est originaire de Conisbrough, une petite ville à une dizaine de kilomètres de Doncaster, dans le sud du Yorkshire. Ils ont connu d’autres établissements auparavant, mais depuis qu’ils ont découvert Heritage Awali Golf & Spa Resort, ils n’en décrochent pas.

Ils en étaient à leur 14e visite en juin dernier et y ont séjourné à trois reprises en 2011. « Normalement, nous y venons deux fois l’an et nous avons déjà réservé pour quatre semaines en novembre », indique Steve. « Lorsque vous arrivez ici, c’est comme si vous retrouviez la famille. Nous ne nous en lassons jamais. »

Engagés dans la location immobilière en Angleterre, ils vouent également une passion aux courses hippiques. « Nous ne rentrons qu’après avoir assisté au week-end internationale en décembre. » Durant leurs vacances dans l’île, ils se font une joie de se rendre à l’hippodrome du Champ-de-Mars, à Port-Louis.

« J’aime voir la foule s’animer et sauter de joie lorsque les chevaux abordent le dernier tournant, et ils sautent vraiment très haut. Il y a deux ou trois ans, nous nous sommes vu attribuer le cheval Hold my Jacket pour la journée, et il a remporté la course dans laquelle il était engagé. Irene s’est vu remettre la coupe du vainqueur et nous sommes même passés à la télé, car c’était l’épreuve principale de la journée. À notre retour à l’hôtel, nous avons été accueillis au son de tambours et ils avaient fait un gâteau avec Hold my Jacket inscrit dessus. Notre chambre était décorée de fleurs et une bouteille de champagne nous attendait », indique Steve. Ironie du sort, eux qui avaient des parts dans des chevaux en Angleterre n’avaient jamais remporté une course !

« Nous venons principalement ici pour nous reposer et savourer les délicieuses spécialités mauriciennes, que nous n’avons pas en Angleterre. Nous aimons aussi nager et visiter l’île », explique Irene. Lors de leur dernier séjour à Heritage Awali Golf & Spa Resort, ils ont aussi eu l’occasion d’assister à un mariage hindou. « L’un des serveurs, que nous connaissons depuis des années maintenant, nous a invités à son mariage. Nous avons pris des photos avec son épouse et lui, et nous avons aussi dansé. C’était totalement différent d’un mariage anglais », déclare Irene avec enthousiasme.

Au fil du temps, ils se sont aussi liés d’amitié avec d’autres clients. « Il y a toujours des gens sympathiques ici et en novembre, nous sommes un groupe à venir en vacances à la même période. Nous nous sommes baptisés le « Club de novembre ». Nous nous retrouvons tous ici pour partager un peu ce qui nous est arrivé durant l’année », dit Steve.

En sus d’être des fidèles de l’hôtel, ils en sont aussi de précieux ambassadeurs. « Nous avons conseillé à un jeune couple d’y venir en lune de miel et ils ont adoré. »

Le couple Joyce a remporté une course à Maurice avec le cheval Hold my Jacket.
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