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Maurice, destination golfique incontournable en devenir

La tenue de l’AfrAsia Bank Mauritius Open at Heritage Resorts est appelée à donner un coup d’accélérateur supplémentaire au golf, qui est pratiqué dans l’île depuis plus de 170 ans et qui connaît un essor certain depuis une vingtaine d’années, tant comme sport que comme activité économique.

photos : deeneshen sabapathee | rogers image bank | beachcomber hotels image bank | anahita golf club

L’AfrAsia Bank Mauritius Open at Heritage Resorts « aura des répercussions formidables pour l’île Maurice, et particulièrement pour le golf. Notre gouvernement mise sur le golf, car nous pensons qu’il représente un potentiel énorme et que l’île Maurice peut devenir une destination incontournable pour les golfeurs. » C’est ce qu’a affirmé le vice-Premier ministre et ministre du Tourisme mauricien, Xavier-Luc Duval, lors du dîner de gala organisé le samedi 10 mai dernier dans le cadre de la tenue du premier tournoi tri-sanctionné à l’Heritage Golf Club.

Soulignant la « collaboration exemplaire » entre les secteurs public et privé sur ce projet, « autour d’une vision commune et de l’amour du pays », le ministre en a également profité pour remercier les trois circuits professionnels – l’European Tour, l’Asian Tour et le Sunshine Tour – d’avoir cru en la capacité d’une aussi petite île à organiser une manifestation d’une telle envergure. Il a, en outre, annoncé le lancement d’un programme spécial en basse saison, de la mi-mai à septembre, avec des offres attrayantes pour les touristes golfeurs. Moyennant des frais minimes, ceux-ci auront notamment accès à tous les parcours de golf de l’île.

Pratiqué dans l’île depuis 1844, avec la création du Mauritius Military Gymkhana Club à Vacoas (voir l’historique plus loin), le golf comme produit touristique n’a pris son essor qu’au début des années 1990.

La Mauritius Golf Federation a été créée dans la foulée, en 1994. Parmi les huit parcours de championnat existants figurent l’Heritage Golf Club, le Paradis Golf Club de Beachcomber Hotels, dont Rogers est actionnaire, et l’Anahita Golf Club, qui accueillera la prochaine édition en 2016 (voir également hors-texte).

Patrice Legris, Chief Executive Officer d’Alteo Properties, trouve logique l’association d’Anahita à l’événement. « Nous avons été longuement associés à des tournois très appréciés d’un certain nombre de golfeurs à l’île Maurice. Lorsque nous avons été approchés il y a quelque temps par le groupe Rogers, nous avons été séduits par ce projet extrêmement ambitieux et sans précédent. Cela cadrait très bien avec notre démarche d’avoir une destination golfique dans l’est de l’île Maurice. »

Après avoir apporté une collaboration technique et soutenu l’édition 2015 en tant que partenaire et sponsor, ce sera au tour d’Anahita Golf Club de relever le challenge l’année prochaine. « Nous aurons la chance d’avoir été témoins de l’organisation et co-organisateurs cette année. Ce tournoi demande des moyens additionnels étant donné son ampleur tant au niveau du nombre et de la qualité des golfeurs qui seront présents que de l’organisation et de la couverture médiatique. »

Le golf à l’île Maurice est une activité économique en plein essor, représentant quelque 6 % des arrivées touristiques et fournissant 550 à 600 emplois directs, ainsi que 200 à 300 emplois indirects. Le client golfeur dépense en moyenne 20 % à 25 % de plus qu’un touriste normal, explique Michael Geerdharry, qui cumule les fonctions de Manager – Golf Sales & Promotion au sein du pôle hôtelier de Rogers, Veranda Leisure & Hospitality (VLH) et de président de la Mauritius Golf Tourism Association (MGTA). Cette organisation à but non lucratif a pour objectif de créer une plus grande visibilité internationale de l’île Maurice comme le secret le mieux gardé de l’océan Indien en matière de vacances de golf.

L’AfrAsia Bank Mauritius Open at Heritage Resorts aura, entre autres, permis d’accroître la visibilité de la destination sur le marché asiatique. « Nous prévoyons comme résultat direct une croissance exponentielle du nombre d’arrivées de touristes golfeurs. La basse saison golfique habituelle verra une progression constante des demandes venant d’Asie et de Chine », indique Michael Geerdharry. La MGTA souhaite, par ailleurs, organiser l’Asia Golf Tourism Convention à l’île Maurice d’ici deux à trois ans, à travers l’International Association of Golf Tourism Operators. Cette manifestation devrait ttirer plus de 500 délégués provenant de 32 pays, dont quelque 150 tour-opérateurs de golf.

« L’île Maurice arrive à sortir du lot vis-à-vis des autres destinations grâce à une combinaison de voyage golfique exceptionnelle. Nos atouts sont notamment la proximité entre les hôtels, les plages et les golfs, des conditions climatiques qui permettent de jouer toute l’année, la qualité de nos parcours, des forfaits voyage incluant le golf, la qualité des prestations de services et surtout, l’accueil de notre personnel qualifié », conclut le président de la MGTA.

L’AN PROCHAIN À ANAHITA...

« Les joueurs qui seront présents l’année prochaine peuvent s’attendre à trouver un parcours de très bonne qualité et en parfait état, merveilleusement conçu et répondant aux normes internationales », soutient Blyth Reid, directeur de l’Anahita Golf Club. Superbement aménagé, avec des trous différents à chaque fois et un panorama spectaculaire, ce par 72 de 6 828 m conçu par la légende sud-africaine Ernie Els accueillera l’édition 2016 de l’AfrAsia Bank Mauritius Open. À l’île Maurice depuis trois ans, Blyth Reid a déjà une certaine expérience de grands événements golfiques, dont les « World Golf Championships » de Londres en 2006 et l’Open d’Écosse, son pays natal. Il a aussi travaillé en Afrique du Sud pendant une douzaine d’années. Après avoir donné un coup de pouce cette année, avec son équipe, à celle de l’Heritage Golf Club, il dit pouvoir compter sur un « esprit de collaboration saine » et sur la somme d’expertise des deux clubs pour faire de l’édition 2016 une réussite.

Blyth Reid, directeur de l’Anahita Golf Club.
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